Más mascarillas, clases semipresenciales y test continuos: ómicron altera la vuelta a las clases en todo el mundo

El imparable avance de la variante ómicron del coronavirus ha puesto en guardia a las autoridades de todo el mundo, que ahora miran con preocupación un regreso a las clases tras las vacaciones de Navidad que podría disparar, aún más, los contagios. Mientras en España los ministerios de Sanidad, Educación y Universidades discuten este martes con las comunidades cómo será esa vuelta al cole a partir del próximo lunes, los escolares de otros países ya han empezado a experimentar las nuevas medidas que tratan de poner freno al virus en las aulas. En general, las propuestas de quienes han decidido retomar las clases —Portugal y un buen puñado de distritos escolares de Estados Unidos, por ejemplo, han preferido retrasar la vuelta— oscilan en torno al refuerzo del uso de la mascarilla, los test continuos a los alumnos, la reducción de las cuarentenas y, en algún caso, la semipresencialidad.

Francia: nuevo protocolo de cuarentenas a última hora

Algo más de 12 millones de escolares franceses regresaron este lunes a clase bajo la sombra de ómicron, que ya provoca más de 200.000 contagios diarios en Francia. Aun así, el Gobierno decidió no retrasar la vuelta al cole, si bien ha establecido un nuevo protocolo de seguridad que, por lo tardío de su anuncio —se conoció el domingo— provocó no poca confusión y malestar en la primera jornada escolar de 2022.

Para evitar el cierre masivo de aulas, los menores de 12 años podrán continuar yendo a clase aunque sean contacto estrecho de un caso positivo, siempre y cuando el test PCR o de antígenos realizado nada más conocer su situación dé negativo. A continuación, sus padres deberán efectuarles nuevas pruebas el segundo y el cuarto día tras el primer test. Para ello, anunció el ministro de Educación, Jean-Michel Blanquer, las familias recibirán de forma gratuita en farmacia los antígenos. La misma regla rige para los mayores de 12 años (entre los que la vacunación supera ya el 80%), profesores y demás personal, siempre y cuando estén vacunados. Si no lo están, el aislamiento para casos contacto será de siete días con una prueba a su término.

Estados Unidos: entre aplazamientos y pruebas masivas

A primera hora de este lunes, Eric Adams, alcalde de la ciudad de Nueva York, el distrito escolar más grande de Estados Unidos, descartó el cierre de los colegios en el primer día de regreso a las aulas tras las fiestas. Si un alumno da positivo por coronavirus, en lugar de poner en cuarentena a toda su clase, los estudiantes recibirán pruebas rápidas durante siete días para controlar que no se hayan contagiado.

Sistemas escolares como los de Cleveland, Detroit, Milwaukee y Newark retrasaron la vuelta presencial de cientos de miles de estudiantes unos días o semanas debido al pico de contagios que registra el país y que ha provocado una escasez de personal significativa en varios colegios. En la ciudad de Washington, todo el personal y los 51.000 estudiantes de escuelas públicas deberán presentar un test negativo antes de asistir a las clases que comienzan el miércoles. California, por su parte, se comprometió a proporcionar pruebas caseras gratuitas a los seis millones de estudiantes de escuelas públicas.

Alemania: test diarios y enseñanza a distancia, según los Estados

Este lunes volvieron a las clases los alumnos de los Länder (Estados) de Mecklemburgo-Pomerania Occidental, Brandeburgo, Berlín, Sajonia y Renania-Palatinado, a los que seguirán en los próximos días, escalonadamente, los estudiantes del resto de Alemania. Lo hacen con la recomendación general de reforzar el uso de la mascarilla en los centros educativos, señalado como una “necesidad absoluta” por el ministro de Sanidad, Karl Lauterbach (SPD). “La carga viral de los infectados es menor con ómicron, por lo que las máscaras funcionan mejor”, declaró Lauterbach al periódico Bild am Sonntag el pasado fin de semana.

A partir de ahí, cada Land está aplicando sus propias medidas de refuerzo contra la expansión de ómicron en las escuelas. Para los niños y jóvenes de Turingia, por ejemplo, habrá formación a distancia los dos primeros días (este lunes y martes) y, a partir del miércoles, los colegios podrán decidir por sí mismos si continúan con las clases presenciales, a distancia o alternas. En Berlín, donde se iniciaron las clases presenciales este lunes, se harán pruebas diarias a los alumnos durante la primera semana. Después, cada niño en edad escolar se someterá a tres pruebas semanales.

Los ministros de Educación de todos los Estados discutirán la situación general de las escuelas en una videoconferencia este miércoles, dos días antes de la próxima conferencia de los jefes del Gobierno central y de los Länder que tiene lugar el 7 de enero y durante la cual, previsiblemente, se adoptaran nuevas restricciones para toda la población.

Italia: mascarillas FFP2 y el Ejército para rastrear los contagios

Garantizar las clases presenciales es una prioridad para el Gobierno de Mario Draghi en Italia. Así, una de las nuevas medidas de seguridad establecidas para evitar la expansión del virus en las escuelas es la obligatoriedad de la mascarilla de protección FFP2 para el personal que está en contacto con alumnos que no están obligados a llevar el cubrebocas, bien porque son menores de seis años o están exentos por razones médicas. El resto de estudiantes continuarán utilizando las mascarillas quirúrgicas durante las clases.

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